Wednesday, May 6, 2015

MORE NEWS ABOUT THE CCC!

For those of you that read Spanish, here is an article from the Latino Press in Michigan, from the May 7, 2015 edition. Gracias a mi amiga Cecilia Hijar de San Miguel y de Michigan.


 LATINO PRESS® DETROIT; MAYO 7, 2015
Comunidad de México

6301 Michigan Ave. Detroit, MI 48210 Ph. 313-361-3000 www.latinodetroit.com
IMPACTO EN LA VIDA DE UNA COMUNIDAD

Por Cecilia Híjar para Latino Press

Latino Press se complace en compartir esta historia que ha sido posible gracias al interés, esfuerzo y aportación económica de benefactores estadounidenses encabezados por el abogado retirado Charles Soberman y su esposa, la pintora Linda Soberman, ambos residentes de Bloomfield Hills, Michigan. La pareja Soberman radica gran parte del año en San Miguel Allende en el estado de Guanajuato, México, donde están activos en diferentes proyectos para ayudar a las necesidades locales. 

En nombre de Latino Press y de la comunidad hispana de Detroit queremos reconocer el gran esfuerzo de Charles y Linda Soberman, así como a la organización “Computadoras Pro-Jóvenes”, a las personas que hicieron posible este gran proyecto. ¡Muchas gracias!

La historia la publicamos tal como fue escrita por el reportero Jesús Aguado para el periódico Atención San Miguel el pasado mes de marzo.

Una nueva era comienza en San Francisco


De izquierda a derecha: Joyce Wolk, Michael Wolk, Judy Jagdfeld, James Jagdfeld, Charles Soberman y Linda Soberman.

Por Jesús Aguado

El acceso a internet es un derecho humano de acuerdo con la ONU, sin embargo como en muchas comunidades de San Miguel, ese derecho está insatisfecho, debido a que no se cuenta con la infraestructura para acceder y conectarse con el mundo. 
Gracias al trabajo de particulares y organizaciones civiles, el derecho de acceso a la red está casi garantizado en la comunidad de San Francisco. 
Para la ONU, el internet no sólo permite a los individuos ejercer su derecho de opinión y expresión, sino que también forma parte de sus derechos humanos. De acuerdo con la organización, el acceso a la red debe mantenerse sobre todo en momentos políticos clave como: elecciones, tiempos de intranquilidad social o aniversarios históricos y políticos. Algunas de las violaciones, a quienes tienen el acceso serían el bloqueo web, la desconexión para evitar el acceso o los ataques cibernéticos. 
En la comunidad de San Francisco, la gente no sabe que tiene ese derecho, ni siquiera la infraestructura para recibir la señal; hasta la recepción para un celular es “mala”. Y aunque legalmente en México la nueva Ley Federal de Telecomunicaciones les “respeta ese derecho”, como en la mayoría de las 541 comunidades, no existe la infraestructura para la conexión. Para lograr una comunicación mundial, Charles Soberman, con los recursos e infraestructura ha apoyado a los habitantes de San Francisco, quienes entran en una nueva era. 
Y es que la conexión a la red ha venido creciendo, según cifras del INEGI, publicadas en 2014, el 40.8 por ciento de la población de Guanajuato (dos millones de personas de seis años hasta 35) se declaró usuaria de internet. El porcentaje de usuarios hace un contraste con el número de hogares que tienen conexión a internet que es únicamente del 24.7 por ciento. Comparado con los datos de 2006 a 2013, hubo un aumento de 11.6 por ciento. No existen datos locales.


San Francisco
La comunidad de San Francisco está ubicada a unos 30 minutos del centro histórico—en taxi o auto particular. Tiene 90 familias con un total de 350 habitantes que se dedican a la albañilería o en la industria en Querétaro. Tienen agua y luz; el drenaje no es problema, tienen fosas sépticas. Hay un recinto preescolar y una escuela primaria a la que acuden diariamente 87 niños de 6 a 12 años. Los niños nunca habían tenido acceso a una computadora y menos a internet; pero su vida comenzó a cambiar hace cinco años.
Charles Soberman, un estadounidense de Michigan que nos cuenta que hace cinco años, él tenía una amiga que enfermó de cáncer, Wendy Salinsky, quien cada semana llevaba comida para abastecer la cocina que Feed The Hungry tiene en ese lugar. Cuando Salinsky enfermó le pidió a Soberman que él llevara las provisiones, y cuando ésta falleció, Soberman continuó con el apoyo.
Hace dos años, Charles trató de introducir computadoras en la escuela primaria Esther Rodríguez Flores, de San Francisco, así como en la de Clavellinas. Las computadoras fueron donadas por la organización Computadoras Pro-Jóvenes (de la que Soberman es también voluntario). Al inicio, hace unos dos años, se instalaron sólo seis computadoras en el salón de sexto grado de primaria y al tiempo que el profesor encargado de grupo impartía sus lecciones, Charles, con su español y habilidades suficientes en computación,enseñaba a los niños sobre cómo utilizar esas máquinas.
En esta comunidad, nadie tiene computadoras en su casa, sólo las hijas de la delegada, quienes ya son universitarias y su padre, Juan, trabaja como jardinero cada seis meses en los Estados Unidos, lo que les ha permitido tener acceso a laptops.
Con el apoyo de amigos y conocidos, Charles Soberman, consideró necesaria la construcción de un salón exclusivo para las clases de computación y por eso propuso a los habitantes y a la directora de la escuela, que si ellos ponían la mano de obra, él donaría el material y fue así como surgió la construcción, que después se ideó no sólo para ser un centro de cómputo, sino un Centro Comunitario y de Computación (CCC; que ahora es una edificación de siete por cinco metros en la que se instalaron diez computadoras para el uso de los habitantes del lugar, y lo más importante es que tienen el acceso a internet (las reglas de uso fueron definidas por un comité de la misma comunidad).
El CCC forma parte de la escuela primaria y en ese espacio, voluntarios de Computadoras Pro-jóvenes y el mismo Soberman enseñarán no únicamente a los niños, sino a los jóvenes y adultos sobre cómo utilizar una computadora por primera vez y cómo hacer un uso correcto del internet y redes sociales con las que finalmente podrán comunicarse de una forma más económica con sus familiares que se encuentran fuera de la comunidad de la ciudad o del país. También aquellos que cuenten con un celular podrán conectarse a través de Wi-fi.



El fin de una era
En una visita a la comunidad, encontré a tres jóvenes (Miguel, Vicente y Reinaldo) quienes jugueteaban con sus celulares bajo la sombra de un árbol. Dijeron que estaban esperando ansiosamente el poder tener acceso a internet “no importa que nos cobren” dijeron. Y es que comentan que “para conectarse al feis, todos los chavillos y nosotros tenemos que ir hasta Corral de Piedras” una comunidad que está a media hora de distancia caminando. En Corral de Piedras hay dos centros donde se pueden conectar a internet y les cobran 12 pesos por hora. Dijeron estar conscientes de que existen más opciones de internet que pueden utilizar para conectarse con el mundo y sobre todo con familiares que viven en Estados Unidos que hace mucho tiempo no ven.
Por su parte, la directora dijo que será un área que ayudará al desarrollo y aprendizaje de los alumnos y agradeció el apoyo. La delegada comenta que con responsabilidad se podrán conectar las personas interesadas, lo que ayudará a seguir conservando la comunidad como un lugar seguro.


La era de la desconexión del mundo, concluyó el 12 de marzo en la comunidad, cuando se hizo la inauguración del Centro Comunitario y Computación; pobladores dieron sus discursos de agradecimiento y esperan poder contar con cursos de capacitación en oficios en el futuro. La escuela organizó bailables y “botanas” para aquellos que apoyaron con su tiempo y dinero para la construcción de este edificio, entre ellos: Judy Jagdfeld y Michael Wolk.

Sunday, March 22, 2015

More News from Casa Bella North

More News from Casa Bella North

Many of you are aware that we put our Michigan house on the market and bought a smaller condo.

Our home was recently featured on a TV show in Detroit.



HOT OFF THE PRESS! We made the front page!

HOT OFF THE PRESS!

This week's Atencion (weekly news magazine for San Miguel de Allende) has a front page article on our work at Rancho San Francisco, building the CCC - Community and Computing Center.

Tuesday, March 17, 2015

Wow What a Day! The opening of the Triple C - Centro Comunitario y Computacion

Triple C - Centro Comunitario y Computacion

On Thursday, March 12, we inaugurated the Triple C - Community and Computing Center - in Rancho San Francisco, a small community about 15 miles outside of San Miguel.

This is the school where I have been teaching for five years, and previous posts of this blog have talked about my work there with the kids.

Before continuing, take a look at the following Youtube video. It really says it all.

https://www.youtube.com/watch?v=1AycY1Fm5_E&feature=youtu.be

Entrance with CCC Logo
If you still have dry eyes, can you imagine how we felt at this totally unexpected event, where we were fed and feted for our work?

Next week the real work begins. I will, for the first time, start teaching in this building, which has the first internet ever available in this small village. The building will operate as a classroom, community center and internet cafe all year round.


And although we have enough equipment to start - thanks to Computadoras Pro Jovenes - we will need further contributions to pay for internet access, supplies and better computers. Contact me if you wish to make a donation.

Tuesday, November 18, 2014

Casa Bella North


It has been an eventful summer at Casa Bella North (Michigan summer residence), but now, as you can see below, winter is here - earlier than desirable!


One of the summer events was taking the momentous decision to put our Michigan house up for sale. This happened when we learned that a lovely condo was available before it was formally put on the market. After some quick thinking, we decided to go for it, largely because it has a terrific, large studio for Linda and will be somewhat less costly and burdensome to maintain while we are in Mexico. It also has a large sunroom with a 270 degree view of some woodlands.



It's not as dramatic as our current home, but it's very comfortable, and has plenty of room for our children, grandchildren and guests (hint, hint). Obviously, we're not quite ready to cut all our ties with the USA.

We spent a month preparing to sell the house - some repairs, repainting, etc. - and mostly trying to declutter it. Fortunately, the owner of the condo gave us permission to store our possessions, so we were able to avoid putting things into a storage facility.

It's been on the market for three months, and no offers yet, but our fingers our crossed. In the meantime, we are the proud owners of three homes!

This past Sunday we had a fundraiser for my project to build a computing center in a small village outside of San Miguel (see previous post, as well as others). Bagels and Margaritas were served (the Margaritas were designed to lubricate the checkbooks!). Several dozen friends and family members attended, and we raised several thousand dollars, which will go a long way towards completing the project. More to follow after our arrival in San Miguel.

Last weekend was also a "big" birthday for Linda, and we celebrated with family and friends. Tracey and her daughter Kaiya flew in from California. Her husband couldn't join us because of new job responsibilities.



Lisa, Tracey, Lilah, Hannah and Kaiya made Linda breakfast in bed for her birthday!










The three first cousins had a great time together, dancing and making art projects with Nannie.










The prior weekend we visited David, Jen and Jonah in New York. David just started a new job as a Marketing Manager at Design Within Reach, a high end furniture store with branches around the US. Jonah, now nearing 2 1/2, was very happy to see his Nannie and Poppa. And we were pretty happy too!




We are busy packing up for both the move and our winter migration to San Miguel.

Stay tuned!